Марсианский океан в далеком прошлом превосходил Северный Ледовитый, установили ученые NASA

Ученые NASA полагают, что в древности на Марсе существовал океан, превосходящий по объему Северный Ледовитый. Этот вывод сделан на основании данных наземных обсерваторий, изучающих следы присутствия воды в марсианской атмосфере, говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Наше исследование оценивает объем воды на Марсе, некогда существовавшей на планете, исходя из ее потерь», — говорит ведущий автор исследования Джеронимо Виллануэва.

Вероятно, 4,3 миллиарда лет назад на Марсе было достаточно воды, чтобы покрыть всю поверхность Красной планеты слоем толщиной 137 метров. Вероятно, эта вода содержалась в океане, занимавшем почти половину северного полушария Марса, при этом на отдельных участках его глубина достигала 1,6 км.

Эти оценки основаны на данных, полученных при помощи телескопов в Чили и на Гавайях. Благодаря им ученые обнаружили следы слегка различающихся форм воды в атмосфере Марса. Одна из них — привычная нам H2O, другая — HDO, в которой один атом водорода заменяется на более тяжелый изотоп дейтерий.

Сравнив соотношение этих форм на Марсе в настоящее время с водой на марсианском метеорите, чей возраст составляет около 4,5 млн лет, ученые оценили изменения в атмосфере и то, сколько воды ушло в космос.

На эту работу ушло более шести лет (примерно три марсианских года). В итоге ученым удалось составить своеобразные карты с региональными вариациями климата и сезонными изменениями.

Внимание ученых было сосредоточено на районах вблизи северного и южного полюсов: именно в полярных шапках сохраняются наибольшие запасы воды.

Изучение воды в атмосфере позволило примерно оценить относительные объемы двух типов воды в ледовых шапках. По оценкам экспертов, планета потеряла в 6,5 раз больше воды, чем в них находится сейчас. Это значит, что объем древнего океана на Марсе должен был составлять не менее 20 млн кубических километров.

Исходя из сегодняшнего состояния марсианской поверхности, океан располагался в районе Великой Северной равнины и покрывал примерно 19% поверхности планеты.

«Учитывая потери, вода, вероятно, существовала на планете дольше, чем было принято думать ранее. Это значит, что жизнь на ней также могла существовать дольше», — говорит один из авторов работы Майкл Мумма.


Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *